The Difference Between Northern & Southern-Style Pho

Updated: Oct 6, 2019

[ English I Malay: Perbezaan Antara Masakan Pho Utara dan Masakan Pho Selatan ]

It’s undeniable that Pho is the national dish of Vietnam. Locals eat it almost every day, especially for breakfast, a tradition that has been carried on since the 20th century.

The real origins are unclear, but it is widely believed that the dish was created in Hanoi during the French colonization in the late 1800s. In 1954, when Vietnam was divided into North and South due to Geneva Conference, many northerners emigrated to the south, taking their Pho culture with them. This was significant in the dish’s evolution and made the difference in how it is now cooked and served—Pho Bac (pho north) is clear and has a more delicate flavor, whereas Pho Nam (southern-style pho) is darker and bolder in taste. Yet essentially, both styles cook the bones for hours with other ingredients that are favored by each region to make their distinct tastes.   


In the north, rice noodles tend to be wider compared to the Pho rice noodles in the south.


The broth is the soul of Pho. As mentioned, the difference between the two broths is that Pho Bac is more delicate and fresh, whereas Pho Nam is bolder and sweeter, incorporating spices like cinnamon and star anise. 


In the north, they like to keep it simple with either chicken or minced rare beef. In the south, there are many beef options, like meatballs, sliced beef, brisket, and other beef parts. You can even put everything in a bowl if you can’t decide which ones to try. 


Northern-style pho uses slices of white and green onions, while in the south, herbs, bean sprouts, basil, and coriander are more commonly used to garnish a bowl of Pho

Which one is Pho you?

It’s hard to say which style better; after all, it is pretty subjective. You just have to try both versions before deciding for yourself. At Thien Ly, we serve the southern style of Pho. Our broth is simmered for a minimum of eight hours throughout the day and cooked with cinnamon sticks, charred ginger, and onion, giving it that sweet bold flavor. When you dine here, you have different meat options to choose from.

Tidak dapat dinafikan lagi bahawa Pho merupakan lauk kebangsaan untuk negara Vietnam. Penduduk tempatan sering menjamu Pho hampir setiap hari terutamanya sekali sebagi sarapan. Ini merupakan tradisi yang diikuti semenjak zaman ke-20-an.

Keasalan Pho adalah tidak jelas, tetapi ia adalah dipercayai secara umum bahawa hidangan tersebut adalah dihasilkan di Hanoi semasa zaman kolonisasi Perancis pada tahun 1800-an. Pada tahun 1954, semasa negara Vietnam telah dibahagikan kepada bahagian Utara dan Selatan disebabkan komunisme, ramai penduduk Utara melarikan diri ke bahagian Selatan, maka membawa cara masakan Pho mereka yang tersendiri ke kawasan Selatan. Peristiwa ini menyumbangkan banyak pertukaran dan perbezaan dalam cara pemasakan Pho—Pho Bac (pho masakan Utara) adalah lebih jernih dan mempunyai rasa yang lebih ringan, malah Pho Nam (pho masakan Selatan) adalah lebih gelap dan mempunyai rasa yang lebih berat. Namun begitu, cara penyediaan untuk kedua-dua cara masakan Pho adalah sama iaitu dengan memasak tulangtulangan selama beberapa jam bersertakan bahan-bahan lain yang diminati oleh penduduk tempatan di setiap kawasan penempatan yang berbeza.


Di kawasan Utara, mee/mi kebiasaannya adalah lebih lebar berbanding dengan mee/mi di kawasan Selatan.


Sup merupakan komponen yang paling penting dalam hidangan Pho. Seperti yang diperkatakan, perbezaan sup antara dua masakan Pho tersebut adalah: Pho Bac adalah lebih jernih dan segar, malah Pho Nam adalah lebih berat tetapi manis kerana bahan-bahan yang digunakan termasuklah rempah-rempahan seperti kayu manis dan bunga lawang.

Jenis Daging

Di kawasan Utara, penduduk tempatan lebih menyukai untuk menggunakan daging ayam ataupun daging lembu yang dicincang. Di kawasan Selatan pula, terdapat pelbagai jenis pilihan daging lembu seperti bebola daging, daging potong, dan juga bahagian daging lembu yang berlainan. Anda juga boleh memilih semua pilihan untuk dimasukkan ke dalam Pho anda jikalau tidak dapat untuk membuat keputusan yang tertentu.


Pho masakan Utara menggunakan cincangan bawang putih sebagain perhiasan malah Pho masakan Selatan sering menggunakan herba, tauge, dan juga daun ketumbar sebagai perhiasan.

© thienlydnstyle

Where to eat in Da Nang

Thien Ly is an authentic Vietnamese restaurant that must be included in your shortlist when traveling to Da Nang. It is a Halal restaurant and provides a gluten-free option, a vegetarian option, etc. Thien Ly is one of the restaurants that serve the best pho in Danang with shout-outs from over a thousand customers on TripAdvisor and Google Maps. Please come and have a try for yourself! Halal party planner for outside catering service available here.

© thienlydnstyle